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USA: plan d’urgence de 8,3 milliards de dollars contre le coronavirus

Le Congrès amĂ©ricain a approuvĂ© jeudi un plan d’urgence de 8,3 milliards de dollars pour financer la lutte contre le coronavirus qui se propage aux Etats-Unis, notamment dans l’ouest du pays, alors que le gouvernement se dit confiant dans sa capacitĂ© Ă  endiguer l’Ă©pidĂ©mie.

Le SĂ©nat s’est prononcĂ© pratiquement Ă  l’unanimitĂ© (une seule voix contre) en faveur de ce financement exceptionnel, issu d’un accord entre Ă©lus rĂ©publicains et dĂ©mocrates, qui avait Ă©tĂ© votĂ© la veille par la Chambre des reprĂ©sentants.

« Le Congrès a montrĂ© une capacitĂ© de direction forte et dĂ©cisive face au nouveau coronavirus », a affirmĂ© le sĂ©nateur dĂ©mocrate Patrick Leahy, saluant un texte prĂ©parĂ© et approuvĂ© par les deux camps « en neuf jours en raison de l’urgence ».

Le plan vise Ă  amĂ©liorer l’action des pouvoirs publics dans « la prĂ©vention, la prĂ©paration et la rĂ©ponse » face Ă  l’Ă©pidĂ©mie, a-t-il ajoutĂ©. Il prĂ©voit notamment de financer la recherche et le dĂ©veloppement de vaccins, de traitements mĂ©dicaux et en matière de diagnostic, ainsi que les services mĂ©dicaux Ă  distance ou des prĂŞts Ă  taux rĂ©duits pour les petites entreprises.

Plus de 180 personnes ont Ă©tĂ© contaminĂ©es par le Covid-19 qui a fait 11 morts, selon un bilan Ă©tabli jeudi par l’AFP Ă  partir des sources officielles amĂ©ricaines.

L’Etat de Washington (nord-ouest), oĂą 10 morts ont Ă©tĂ© enregistrĂ©es, a indiquĂ© que le nombre de contaminations avait plus que doublĂ© en 24 heures, passant de 39 Ă  70.

En l’absence de directives des autoritĂ©s de l’Etat, quelques Ă©coles ont dĂ©cidĂ© de fermer pour faire des cours Ă  distance.

A Seattle, plusieurs entreprises technologiques ont demandé à leurs salariés de passer au télétravail pour éviter la contamination.

– L' »intuition » de Trump –

Plus au sud, un paquebot de croisière était bloqué au large de la Californie, après la décision des autorités de cet Etat de procéder à des tests à bord où une vingtaine de cas suspects de coronavirus ont été détectés.

Le Grand Princess rentrait Ă  San Francisco, venant de HawaĂŻ après avoir interrompu son circuit suite Ă  la dĂ©couverte de symptĂ´mes chez certains de ses plus de 3.500 passagers et membres d’Ă©quipage.

Un homme de 71 ans qui voyageait à bord de ce paquebot durant une précédente croisière au Mexique est mort du Covid-19.

Le Grand Princess appartient à la compagnie Princess Cruises, qui possède également le Diamond Princess, placé en quarantaine en février au Japon avec plus de 700 contaminations, dont six mortelles.

Comme ailleurs dans le monde, le virus a eu raison de grands rassemblements. Une conférence sur la santé qui devait réunir plus de 40.000 personnes à Orlando, en Floride, a été annulée jeudi, quatre jours avant son ouverture prévue en présence du président Donald Trump.

Le gouvernement américain a pour sa part répété que le risque épidémique dans le pays restait « faible ».

Le ministre-adjoint de la Santé, Brett Giroir, a estimé le taux de mortalité du coronavirus entre 0,1 et 1% au maximum, en se basant sur les nombreux cas non détectés au niveau mondial.

La veille, Donald Trump avait critiquĂ© le chiffre de 3,4% donnĂ© par l’Organisation mondiale de la SantĂ© (OMS), affirmant que selon son « intuition », il Ă©tait « faux ».

L’OMS base toutefois son estimation uniquement sur le nombre de cas confirmĂ©s.

« De nombreuses personnes ne tombent pas malades et ne se font pas tester (…) donc pour chaque cas, il y en a au moins deux ou trois qui ne sont pas rĂ©pertoriĂ©s », a expliquĂ© M. Giroir.

Le taux de mortalitĂ© « est probablement plus Ă©levĂ© que celui de la grippe saisonnière », qui est d’environ 0,1% selon les services de santĂ© amĂ©ricains, « mais il n’est vraisemblablement pas autour de 2 Ă  3% », a affirmĂ© le ministre-adjoint.

Dans le monde, l’Ă©pidĂ©mie a fait au moins 97.616 cas connus depuis le dĂ©but de l’Ă©pidĂ©mie, dont 3.347 dĂ©cès, dans 85 pays et territoires, selon le comptage de l’AFP.

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