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Af’Sud : une manufacture exige la fin de l’interdiction de vente de cigarettes

La British American Tobacco (BAT), une manufacture de cigarettes a demandĂ© jeudi la levĂ©e immĂ©diate de l’interdiction de vente de cigarettes en Afrique du Sud, affirmant que le maintien de la mesure de confinement avait contraint les entreprises du secteur Ă  recourir Ă  des pratiques corruptives pour vendre leur produit.

Le gouvernement du prĂ©sident Cyril Ramaphosa, a cependant refusĂ© la demande de la BAT, estimant que les produits du tabac et l’alcool, qui restent Ă©galement interdits pendant le confinement, ont grandement contribuĂ© aux effets nĂ©gatifs des patients atteints de la Covid-19.

Mais la BAT a insistĂ© sur le fait qu’après 118 jours de confinement, « l’interdiction des ventes de produits du tabac a coĂ»tĂ© Ă  prĂ©sent plus de 235 millions de dollars US en droits d’accise et des pertes d’emplois substantielles ».

Selon le plus grand fabricant de cigarettes du pays, cela s’est traduit par une perte quotidienne de deux millions de dollars amĂ©ricains en recettes fiscales.

Les affirmations de la BAT ont Ă©tĂ© suscitĂ©es par un rapport de l’UniversitĂ© de la province du Cap occidental affirmant que l’interdiction s’Ă©tait rĂ©vĂ©lĂ©e ĂŞtre une aubaine pour le marchĂ© noir, tout en apportant des avantages de santĂ© publique nĂ©gligeables.

Selon le mĂŞme rapport, 93% des fumeurs du pays Ă©taient toujours en mesure d’acheter des cigarettes – « ce qui signifie que des millions de transactions illĂ©gales ont lieu chaque jour Ă  travers le pays ».

Il a ajouté : « le marché a été complètement repris par des fournisseurs de cigarettes illicites au détriment de fabricants respectueux des lois et règles fiscales, comme BAT, tandis que le fisc continue de perdre deux millions de dollars américains en taxes chaque jour ».

Alors que les auteurs du rapport ont appelĂ© le gouvernement Ă  remplacer l’interdiction par une augmentation considĂ©rable des taxes sur les produits du tabac, la BAT a dĂ©clarĂ© que cela ferait simplement le jeu des commerçants illicites de cigarettes.

« Une hausse post-interdiction de la taxe d’accise cĂ©dera « dĂ©finitivement » la majoritĂ© du marchĂ© de la cigarette Ă  des criminels qui ne contribuent pas au fisc de ce pays », a ajoutĂ© la BAT.

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